Quando è morta una persona?

Quando è morta una persona?

Quando è morta una persona? Questa domanda, apparentemente semplice, è stata oggetto di numerosi dibattiti. Per secoli si è creduto che il principio vitale, la forza che ha dato il corpo, la scintilla di vita nel cuore e che quando si è fermato è stato il segnale che il principio vitale, aveva lasciato il corpo e la vita era stato spento. Tuttavia, negli ultimi anni, il cervello è venuto a essere considerato come l’organo vitale essenziale e, al presente, è generalmente accettato che, quando si è distrutta, la vita è finita davvero, anche se il cuore non ha smesso di battere. The Lancet, 8 novembre, specialisti in pazienti malati terminali discutere di come l’hanno definito i medici di morte negli ultimi 250 anni, e come i progressi della medicina hanno cambiato non solo i nostri metodi per la diagnosi di morte, ma anche la nostra idea di cosa sia la morte.

In un suo articolo su la diagnosi di morte, David L. di Potenza, Bruce M. Ackerman, e Ake Grenvik, della Facoltà di Medicina dell’Università di Pittsburgh, affermare, a quanto pare, non appena gli esperti sono d’accordo su una nuova definizione di morte, appaiono le condizioni di salute che possono imitare così convincente, che il vero pericolo è che i medici di diagnosticare morte accidentale anche se il paziente è ancora vivo.

Avvelenamento da farmaci

Per esempio, alcune intossicazioni da farmaci può essere così grave che una persona può anche essere cerebralmente morti, anche dopo che è stato sottoposto a sofisticati test di funzionamento del cervello. Tuttavia, in questi casi, se si mantiene il paziente in vita con un respiratore fino a quando non scompare l’effetto dei farmaci, a volte è possibile per un pieno recupero. Per questo motivo, le regole generali per la diagnosi di morte cerebrale richiede un medico per assicurarsi prima che il paziente non è intossicato con qualsiasi farmaco che provoca il coma. Quando alla fine del XVIII secolo e l’inizio del XIX secolo, i ricercatori medici ha iniziato a dimostrare che era possibile restituire la vita ad alcune persone per mezzo di droghe, l’elettroshock, e altri trattamenti, è stato chiaro che, effettivamente, molte persone che sono “apparentemente” morto potrebbe essere salvato se hai provato la risurrezione. Come risultato, Powner e i suoi collaboratori di stato: “Per il certificato di morte, nella prima metà del XX secolo, con richiesta di conferma non solo che aveva escluso la possibilità di “morte apparente”, ma anche dei tentativi di rianimazione ha fallito.”

L’esperienza della risurrezione ha portato alla moderna teoria che, se c’è un organo che può significare che contiene il principio vitale, che è il cervello, non il cuore, perché, nella seconda metà di questo secolo, era chiaro che molti organi, cuore compreso, potrebbe sembrare di essere morto e di essere ancora in auge, e anche sostituita a mezzo di un trapianto. L’unico che, una volta che è stato gravemente danneggiato che non poteva essere né guarito, né sostituito, era il cervello. Questa osservazione portò all’idea di morte cerebrale, in cui si sostiene che una persona il cui cervello è stato distrutto potrebbe essere considerato morto, anche se il loro cuore e polmoni continuare a lavorare. Negli USA, la legge che stabilisce i criteri per considerare un soggetto cadavere legalizzato questa teoria nei primi anni ottanta, ha stabilito che “un individuo che ha sperimentato la cessazione irreversibile delle funzioni del sistema circolatorio e dell’apparato respiratorio o, in secondo luogo, la cessazione irreversibile di tutte le funzioni dell’intero cervello, incluso il tronco cerebrale, è morto”.

Ma Powner e la sua squadra di dire che sono anche adesso critici di questa definizione di “intero-cervello”. Molti esperti dicono oggi che i pazienti che hanno perso le funzioni superiori del cervello, la capacità di pensare, di provare emozioni e ricordi-i pazienti che non verrà mai a conoscenza di símismos o del mondo intorno a loro, dovremmo prendere in considerazione i loro morti, anche se il suo tronco encefalico rimane intatto e permette loro di respirare autonomamente e anche rendere il riflesso movimenti inconsciamente.

I sostenitori di questa teoria ritengono che la definizione di morte non solo salvare il paziente, l’oltraggio di trattamenti medici sono inutili e permetterebbe di evitare i loro familiari, per i futuri anni di sofferenza, ma anche di consentire la raccolta di organi per la donazione, mentre il cuore batte ancora, che aumentano notevolmente aumentare le probabilità che gli organi sopravvivere al trapianto.

Ma questa definizione di morte, secondo la quale una persona il cui cuore batte ancora potrebbe essere considerato a tutti gli effetti un cadavere, è un’idea così rivoluzionaria -che la maggior parte degli osservatori concordano sul fatto che è improbabile che sia accettato subito. In vista di questo, Powner e alcuni esperti in bioetica sono state proposte che consentono a tutti i pazienti per selezionare una propria definizione di morte in un documento chiamato un anticipo di direttiva.

* Questo articolo è apparso nell’edizione a stampa di lunedì 9 dicembre 1996,

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