Campagna globale contro la malaria

Campagna globale contro la malaria

Un intricato e relativamente piccolo mondo di emozioni e di interessi che circondano la malaria, una delle più grandi sfide della salute globale. Ma ora, in coincidenza con il centenario della identificazione del parassita che provoca (Plasmodium), un assortimento di istituzioni ufficiali dei paesi sviluppati e le agenzie internazionali, ha deciso, con l’impulso degli Stati uniti, che l’attuale situazione della malaria in Africa, il continente più colpito, incapace di continuare.Convocato da Harold Varmus, direttore generale della potente National Institutes of Health (NIH) degli Stati uniti, i rappresentanti del Governo francese, l’Institut Pasteur, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), la Banca Mondiale e gli scienziati britannici, tra gli altri, firmato lo scorso mese di gennaio in una riunione tenutasi a Dakar (Senegal), un documento che si chiama Lo spirito della Dakar. In esso si segnalano l’urgenza di adottare misure per il controllo della malaria in africa, prima del verificarsi di un disastro.

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La Malaria causa di circa 300 milioni di casi ogni anno e tra i due e i tre milioni di morti ogni anno. Nove su 10 Decessi sono nell’Africa sub-sahariana. Dopo aver dedicato gli ultimi 30 anni di enormi quantità di denaro per ottenere le vaccinazioni, gli Stati uniti, attraverso le sue forze armate, non ha raccolto più di fallimento dopo fallimento, e sembra aver deciso che è il momento di ripensare i vostri sforzi.

La Dakar vertice è stato l’inizio di una campagna che ha seguito questa settimana, con un grande dispiegamento sulla rivista scientifica Nature. Il claim ufficiale di questa Iniziativa Multilaterale per la Malaria in Africa, come è stata chiamata, è quello di unire gli sforzi per combattere la malattia in questo continente, prima che il disastro imminente che viene pubblicizzato.

“Non riesco a capire bene da cosa nasce tutto questo”, dice Pedro Alonso, epidemiologo spagnolo che conduce studi clinici in Africa e ha partecipato alla Dakar vertice. “Improvvisamente unire le agenzie internazionali con prestigiosi centri di ricerca, per mettere la malaria nel centro di la politica scientifica, qualcosa che mi sembra molto bene e che state sostenendo, ma non so se ha a che fare con la crisi dei Grandi Laghi o con altri fattori strategici.

La comunità internazionale ha la responsabilità di riconoscere che la malaria, come l’epidemia di aids, è una sfida importante e di impegnarsi a fare di più per evitare il disastro che è pubblicizzato in Africa, ha concluso dai firmatari del documento, tra di loro Tore Godal, direttore della divisione di malattie infettive dell’OMS e la propria Varmus.

È il momento di mettere il controllo della malaria nell’agenda globale, dal titolo rivista Nature, in cui si sostiene per la continua ricerca sulla malattia. Per fare questo, sono necessari fondi e per ora non ci sono, come commenti l’unica azione intrapresa dal momento che la Dakar vertice, la richiesta di progetti di cooperazione nella ricerca di malaria per l’analisi in una successiva riunione. È stato chiaro in quanto la volontà della Banca Mondiale, che ha notevolmente aumentato i fondi destinati a progetti per la salute. La malaria figura per la prima volta nel programma del prossimo vertice dell’Organizzazione per l’Unità Africana (OUA) e dell’incontro, nello stesso mese, il Gruppo dei Sette.

Si stima che solo il trascorrere del mondo, tra settore pubblico e settore privato, di 84 milioni di dollari all’anno (11.800 milioni di pesetas) nella ricerca per combattere la malaria. Il lancio ufficiale dell’iniziativa, con il finanziamento e progetti concreti, potrebbe essere quest’anno, ma probabilmente non inizia l’attività entro l’anno 2000. L’orizzonte di lavoro è di 30 anni.

* Questo articolo è apparso nell’edizione a stampa di domenica 13 aprile, 1997

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